40万人学中文!美国“汉语热”进入新阶段

    [来源] 人民网     [发表时间] 2016-05-09 15:40:13 
 

“如果用一个人听得懂的语言和他交谈,触动的是他的思维。如果用一个人的母语和他交谈,触动的是他的心灵。”纳尔逊·曼德拉的这句话在第九届全美中文大会上被多次引用。

4月27日至29日,第九届全美中文大会在美国芝加哥召开,约1300人参加,包括美国教育官员、汉语老师和专家、以及美国学生等。

从大会开场美国学生跳民族舞、合唱“阿拉木汗”、用琵琶弹奏“茉莉花”,到美国教育地区主管争论汉语教学先从拼音还是汉字入手,再到“老外”汉语老师的感慨——“我认为现在开始学习汉语已经晚了”,美国的“汉语热”超出了所有人的预想。

美国各界积极推动汉语教学的发展

根据国家汉办主任、孔子学院总部总干事许琳介绍,截至2015年年底,全世界有500所孔子学院和1000个孔子学堂,注册学院总数190万人。美国是世界上拥有孔子学院最多的国家。2004年,第一家孔子学院落地马里兰州。现在全美有109所孔子学院和348个孔子课堂,约40万学生在学汉语。

“汉办就像超市或者自助餐厅,我们提供食材,他们想吃什么、怎么吃、几点吃,都是自己的选择。”许琳说,现在的孔子学院都是各州自己创造出来的,教学方法、模式、内容都是各州自己选择。

加州大学戴维斯分校2013年开设了全球首个以饮食为主题的孔子学院。学院力推中国美食、茶、酒三张文化名片:开设中华点心工作坊,教授点心制作;开设关于中华饮食文明的微型讲座。每一次,点心工作坊一在网上开放报名,24小时以内必定爆满。

全美109所孔子学院中,西肯塔基大学的孔子学院是两所示范孔院之一。其中最知名的项目之一是“中国文化体验车”,由房车改装,里面配有中国乐器、茶道、书法、中医以及传统服饰等。过去三年,这辆“中国文化体验车”,走过200多个地方,向3万多美国当地民众传播了中国文化。

在美国,“汉语热”不仅仅体现在孔子学院的快速和多样化发展上。提供汉语教学的,还有公立学校、中文培训机构、政府机构、以及私立商业学校,网络学院等。

美国各界积极推动汉语教学的发展。2003年,美国大学理事会将汉语列为新通过的四种AP(Advanced Placement Program)课程之一,标志着汉语走入美国的主流课堂。2010年,美国俄勒冈州通过议会立法推动汉语教学进入中小学课堂。美国一些公立学校还将中文列为必修课。

如今,另外一种全新的汉语教学、办学模式正在美国兴起。圣地亚哥巴纳德亚太语言学院是一所位于加州圣地亚哥市联合学区的公立小学。2008年由于新生入学率不足,考试成绩低迷,学校濒临关闭。通过与圣地亚哥州立大学孔子学院的合作及社区支持,开展沉浸式中文教学,这所当地学校重获新生,学生人数由2008年的145人增长到2014年的460人。

“学生不是每天学习一个小时汉语,而是所有的课程一半用汉语教学。”美国休斯顿独立学区教育理事会成员摩尔(Harvin C. Moore)说,看到了圣地亚哥巴纳德亚太语言学院的成功,他就把这种模式复制到了德州休斯顿。他说服了当地的学区和社区,专门建了一所新学校,上午半天全中文授课,下午半天全英文教学,课程涵盖数学、科学等小学的正常课程。这所学校属于公立学校,教学免费,从学前教育到八年级,学制共9年。目前,学校有400多名当地学生,生源非常多元化,20%非裔,20%西班牙裔,20%是美国白人,35%是亚洲人。引入中文教学后,该校已成为休斯顿最受欢迎的学校之一。

摩尔说:“汉语作为外语正在美国普及。当人们看到不同肤色的学生说汉语,他们开始改变看法,认为自己的孩子学习汉语,是很酷的事情。”一些富有的家庭也将孩子从私立学校转到摩尔的学校里来,因为学习汉语的氛围更好,也带给美国学生更多更好的学习机会。


美国当地学生亨利·奈特(左)与琵琶老师吴蛮(右)用琵琶合奏中文乐曲“茉莉花”。

学习汉语给美国孩子的未来打开一扇新门

据芝加哥市副市长史蒂文·科克介绍,芝加哥有1.3万人在学习汉语。市政府每年拨款500万美元,开设了48所学校,到现在已经有10年。这些年,芝加哥与上海、江苏、广东等地的贸易额越来越大,中小企业联系越来越密切。政府希望通过推广汉语,发展进一步推动中美企业的联系和对接。

在许琳看来,汉语热这些年的大规模爆发,在于“美国认为中国最重要,不能避免和中国打交道。这是他们的需要。不是我们要开发市场,一定要让他们学,是他们的主动需求刚好被我们接住了。”

芝加哥斯特林莫尔顿高中201学区负责人贝克(Melody Becker)说,“现在我们意识到,随着全球经济发展,我们需要在其他国家寻找机会,比如学习汉语,因此我们希望把这些机会带给我们学生。”该学区计划在2017年开设新的中文课程,并希望尽快将中文列入AP课程。

在纽约斯通尼布鲁克私立学校教高中汉语的宾汉姆(Ann Bingham)说,纽约教中文的公立学校很少,长岛更不多。即便这样,“我告诉我的学生,学习汉语会给你的未来打开新的一扇门。”他的一个学生被加州大学圣地亚哥分校录取。该校来信说:“在成绩相同的情况下,很难在你和其他学生之间取舍,但是你学习中文,这让我们看到你不仅不惧挑战,而且具有全球思维。”

宾汉姆自己也是汉语学习的受益者。她原本在美国大学学习中国历史,了解到中国的四大发明、读了马可波罗游记,让她觉得必须去中国看一看。1983年作为交换生,她到了北大暑期班,学了两年汉语。回国后,在联合国找到了工作。

来自纽约州立大学宾汉姆顿分校的彭慧妍(Alyssa Berkowitz)更是将汉语学习视为最骄傲的事情。去年,她在长沙举办的“汉语桥”大赛中获第二名。“有3亿人通过电视看比赛。澳大利亚、新西兰的朋友告诉我,我已经是名人了。”

许琳介绍说,纽约市教育局认为汉语教学很好,一些贫困家庭的孩子学习汉语后,认为可以学会这么难学的语言,孩子和家庭都很自豪。这些孩子与来自富裕家庭的孩子们是站在汉语学习的同一条起跑线上,拥有均等的中国机会。


这些热爱中国文化、熟练掌握中文的“文化大使”们分享他们学习汉语的故事。

未来十年,汉语推广需要多方合力

许琳说,美国2005年的一份调查报告显示:全美只有200所中学开了汉语课,学中文的孩子只有20000人。当时,40%中学生学外语。其中,学西班牙语的占70%,法语20%,德语6%,拉丁语3%,只有1%的学生中的1%学习汉语。

从几乎没有人学习汉语,到目前全美109所孔子学院、348个孔子课堂、40万学生。学习汉语在美国的发展已经迎来了一个新的发展期。

许琳认为,现在进入了下一个十年发展期。在40万人学汉语的情况下,美国各界对汉语老师以及教材的要求会更高。“下个发展计划怎么制定、教学质量怎么评价,都要根据当地的需求来定。”

大多数美国孔子学院都已经过5年多的发展,换了校长,也经过了评估。每过五年,每所学校的适用性及合理性要经过评估。到目前为止,美国有60多所学校经过自我评估。据介绍,由当地企业家等组成的第三方评估委员会,都对孔子学院的发展做了积极评价。

许琳尤其提到,孔子学院的志愿者们很受当地民众的欢迎。他们英文好,对美国家庭的适应性强,也没有条条框框,乐意用当地的思维讲故事、传知识,更容易获得美国家庭的认同。在对外教学的初级阶段,英语较好的汉语教学志愿者更有优势,可以更流利地使用英文去讲解。许琳强调,汉办也一直通过各种培训项目和交流活动来进一步提高派驻教师的水平。

对于汉办未来将扮演的角色,许琳表示“可能会提供更多的师资培训服务,更希望他们本土老师尽快成长起来。”。

许琳说,目前最大的挑战是当地缺乏辅助教材和中文读物。她说:“汉办作为排头兵或者突击队推广汉语学习,但是后勤跟不上,弄不好就回不来了。”

据了解,《国际汉语教材编写指南》注册用户达7万人,总浏览量106万人次,各类教材编写成果4万余册。已经初步建成了总部主干教材资源库,涵盖54个语种的主干教材802套,数字形态产品占55%。孔子学院采用中美合作的方式。根据2015年孔子学院年度发展报告,办学条件进一步改善,中外方投入比例为1:1.4。

许琳呼吁其它部门,比如出版社也能更多参与到汉语推广的过程中。她说,如果除了课堂之外,没有东西可喂食,汉语学习就退化了。

(人民网 记者/摄影 韩莎莎